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La recherche

La recherche est considérée comme la clé de la gestion durable des ressources de tourbe. Depuis 1992, l’industrie canadienne de la tourbe, en partenariat avec la communauté scientifique,  a investi d’importantes ressources financières et humaines afin d’améliorer la connaissance des tourbières.

Groupe de recherche en écologie des tourbières (GRET)

Le GRET est issu d’un partenariat entre cinq universités canadiennes, l’industrie canadienne de la tourbe et des organismes gouvernementaux fédéraux et provinciaux. L’approche multidisciplinaire combine la recherche fondamentale et la recherche appliquée en écologie et en gestion des tourbières.

Le programme de recherche entrepris par le GRET au cours des 20 dernières années a fait du Canada un chef de file mondial dans l’utilisation et la gestion des ressources en tourbe. Les résultats de cette recherche ont conduit à l’élaboration de techniques de base pour la restauration des tourbières récoltées.

Le programme de recherche est actuellement financé par la Chaire de recherche industrielle du CRSNG en aménagement des tourbières et d’une subvention de recherche et développement coopérative. Le GRET travaille sur des questions qui touchent directement l’industrie telles que la biodiversité, l’hydrologie et les flux de carbone.

La troisième phase du programme de recherche (2013-2018) couvre les thèmes suivants:

  • Aménagement du territoire
  • Évaluation du succès de la restauration
  • Évaluation des fonctions hydrologiques
  • Séquestration de carbone et échanges de gaz à effet de serre

Les constats de la recherche concernant la restauration des tourbières

  • Le recouvrement végétal par les sphaignes est possible sur un horizon de trois à cinq ans;
  • Le taux de croissance de la sphaigne sur les sites restaurés avec succès s’avère comparable ou plus élevé à celui des tourbières naturelles;
  • La capacité d’un site à capter du carbone équivaut à une tourbière naturelle après un délai de 10 à 15 ans suivant la restauration.

Fiche résumé de la restauration des tourbières au Canada: état des connaissances

La culture de sphaigne : un axe de recherche prometteur

Le GRET et l’industrie de la tourbe effectuent actuellement des recherches sur la culture de sphaigne qui consiste à produire rapidement une biomasse de sphaigne renouvelable. Les objectifs de la culture de sphaigne sont multiples :

  • développer de nouveaux substrats de culture;
  • produire de la mousse florale;
  • fournir une source de sphaigne pouvant être utilisée dans la restauration des tourbières.